.

Airbus va dezvolta o platformă comercială care va fi fixată în exteriorul Staţiei Spaţiale Internaţionale (ISS) şi va putea găzdui experimente ale utilizatorilor din lumea întreagă, a anunţat miercuri grupul european într-un comunicat, relatează AFP, citata de Agerpres. "Le propunem organizaţiilor instituţionale şi private un mijloc rapid şi economic de a-şi transporta experimentele în spaţiu sub forma unor sarcini utile externe", precizează Oliver Juckenhofel (foto), director al departamentului Sisteme orbitale şi explorare la Airbus.
 
Numită "Bartolomeo", această platformă ar urma să fie instalată la jumătatea anului 2019 în faţa modulului european Colombus al ISS, la 400 km deasupra Terrei.
 
Cu prilejul împlinirii a zece ani de la amplasarea laboratorului spaţial european, Agenţia spaţială europeană (ESA) şi Airbus Defence and Space au semnat la Noorwijk (Olanda) un parteneriat public-privat privind această nouă "platformă pentru sarcini utile comerciale".
 
Acordul prevede că Airbus va investi circa 40 de milioane de euro pentru a dezvolta şi construi această platformă.
 
Ea va fi lansată la bordul unui vehicul de aprovizionare Dragon, al companiei americane SpaceX.
 
ESA este cea care va avea misiunea de a instala Bartolomeo pe ISS. Platforma va fi exploatată de Airbus care va propune un serviciu aflat "la dispoziţia utilizatorilor din lumea întreagă".
 
Proiectul Bartolomeo vizează atragerea unor noi utilizatori la bordul ISS, în special start-up-uri şi antreprenori din sectorul spaţial.
 
Platforma, care poartă numele fratelui mai mic al lui Cristofor Columb, va oferi 12 amplasamente pentru sarcini utile în exteriorul modulului Columbus, potrivit Airbus.
 
Acestea vor putea găzdui experimente în domenii precum observarea Terrei, ştiinţele vieţii sau prognozele meteo.
 
"Este vorba despre un progres major în vederea unei mari utilizări comerciale a Staţiei Spaţiale", a declarat David Parker, director al departamentului Explorare umană şi robotică din cadrul ESA.